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Sillares y mampuestos

calzada

Vía para el tránsito de personas, animales y carruajes ideada por los romanoen tiempos de la República. Con una anchura no mayor de 3 m, su firme era una mezcla de arena y grava, al que se agregaban ripiobien apisona­dos, pero pronto se incorporó el cemento de cal como conglomerante. Solo en las inmediaciones de las ciudades se cubría la calzada con lajade piedra, a excepción de la vía Apia que se enlosó en los 212 primeros kilómetros, de los 540 km que alcanzó con Trajano en el siglo II. La red de ca­rreteras así construida alcanzó los 100 000 km.

Su origen iba ligado a la necesidad de que las legiones avanzasen con rapidez, pero pronto se vio también su utilidad para el tráfico comercial, el acarreo de pro­ductos agrícolas y manufacturados y el trans­porte de personas y ani­males. Toda calzada estaba jalonada de miliarios, pequeñas columnaque, como puntos kilométricos, señalaban en la cuneta los mil pasos dobles (1,48 m/paso) u ocho estadios reco­rridos desde el punto anterior, equivalentes a los 1480 m de la milla romana.

La calzada más antigua, conservada todavía en muchos tramos, fue la ya mencionada vía Apia, que siempre mantuvo su importancia por ser la que comunicaba Roma con Brindisi, el más importante puerto comercial con el Mediterráneo oriental y Oriente Medio. Comenzó a cons­truirse en el 312 a. e. por iniciativa del censor Apio Claudio, de quien tomó el nombre.

De las treinta y cuatro vías que el Itinerario de Antonino, del año 127, menciona como existentes en Hispania las más importantes fueron la vía Augusta, que unía Roma con Cádiz bordeando el mare nostrum, y la vía Emérita Astúrica o vía de la Plata, que recorría la distancia entre Astorga e Hispalis pasando por Mérida.

Referente al nombre «de la Plata», hay que señalar que procede del árabe balath (“pavimentado”, “empedrado”) o bien del latín tardío lapidata, con el mismo significado, no por tanto por el hecho presumible de que antaño la calzada hubiera servido para el acarreo de plata y otros metales, procedentes tanto de las minas de Sierra Morena como de las vetas del noroeste.

Ver también este artículo.

 

 

calzada

Vía Apia cerca de Roma. Siglo IV a. e.

calzada2

Vía de la Plata. Cáparra (Cáceres).
Siglo I a. e.     

Calzada romana de Híspalis a Itálica. Siglo I.