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No es lo que se dice

Fajones: los arcos de un malentendido

 

Sin más averiguación, por arco fajón se entiende comúnmente el que «forma parte de la bóveda de cañón y sirve para reforzarla». Es esta la socorrida definición de numerosas referencias arquitectónicas, que plagian sin rebozo unas de otras repitiendo la misma cantinela. Voluntariosos intentos de definición más solícitos entran en matices, pero a la postre no hacen sino reiterar lo ya expresado en el enunciado general, a saber, que el arco fajón refuerza la bóveda. A pesar de tan universal asentimiento cabe preguntarse: ¿qué son realmente los arcos fajones? Así, en plural, porque el fajón nunca va solo, sino en serie.

Tanto la bóveda de cañón —de tradición romana y muy frecuente en los cubrimientorománicoy posteriores— como la bóveda apuntada —propia de la transición al gótico y del gótico pleno— pueden presentar por tramos arcos resaltados: fajones en la arquitectura románica y perpiaños en la gótica. Los primeros son de medio punto, los segundos  apuntados. Aparecen adheridos al intradós (1) de la bóveda, con sección por lo común cuadrangular, apeando sus extremos en pilastrao en columnao en una combinación de ambas, que a su vez se adosan a cada uno de los muros laterales, que son los que definen la luz de la bóveda. Tales características inducen a pensar que, en efecto, a esos voluminosos arcos —doblados, a veces— se les ha encomendado la noble misión de sostener la bóveda, y que sin ellos —afirman los más osados— la bóveda se vendría abajo sin remedio.

Cuando se formula tan categórico aserto no se tiene en cuenta la cantidad de bóvedas de cañón corrido, y aún mejor las bóvedas apuntadas, que se sostienen sin arcos fajones ni perpiaños. No los necesitan. La fuerza sustentante de una bóveda de cañón está en su misma naturaleza, producto de la proyección del arco. Y ya sabemos que el arco es paradigma de estabilidad, sin más concomitancia que las dovelaque lo forman y sendos apoyos para el arranque de sus extremos. Pero cuando los muros del edificio abovedable cobran altura, corren también el riesgo de abatimiento, al que contribuirá esa tendencia estructural de la bóveda a desplazarse o abrirse por los costados, por lo que hay que arbitrar medidas de sujeción que garanticen la firmeza de toda la fábrica —bóveda incluida, pues en los muros se apoya—. Y aquí intervienen los arcos fajones, arriostrando por arriba los paramentos (1), con el auxilio ocasional (por tanto, no siempre) de las pilastras/columnas que a ellos se adosan y que contrarrestan además las descargade la bóveda.

Las bóvedas de cañón corrido, sin la interrupción de los arcos, cargan sobre los muros como hacen todas las bóvedas, por lo que ordinariamente reclaman paredes de mayor grosor y hasta refuerzos externos en forma de contrafuertey estribo(1) que frenen el deslizamiento de la bóveda. Pero cuando el edificio abovedado es abrazado por otras construcciones, son estas las que lo fajan realmente, haciendo innecesarios tanto los contrarrestos exteriores como los arcos fajones. Lo cual evidencia que la bóveda, como estructura independiente, no los necesita para sostenerse. Así lo testimonian los monumentos romanos abovedados, especialmente los anfiteatros, circoy teatros, cuyos graderíos eran sustentados por bóvedas de cañón corrido, anular en algunos casos, sin necesidad de ser fajadas por arco alguno.

Fajar denota abrazar, envolver, ceñir, estrechar, acciones que difícilmente pueden ejecutar los arcos fajones, que simplemente perfilan el intradós de la bóveda. (Inútil intento el pretender una persona ajustar la ropa con el cinturón por dentro.) Sí, en cambio, se llevarían a efecto dichas tareas si esos arcos rodearan la bóveda por el trasdós (1); pero ni es el caso ni tal acción tendría sentido. Así que no cabe sino concluir que lo que fajan los arcos fajones no es precisamente la bóveda.

En el transcurso de la obra (2), cuando la bóveda comenzó a fabricarse, los arcos ya ataban los muros por arriba armando el edificio, dándole consistencia, abrochándolo. La cimbra (2) iría soportando después el peso de los sillares a medida que se iban colocando, hasta que la última dovela —la clave o el espinazo— cerrase el espacio aéreo, dándole a la bóveda la trabazón y estabilidad definitivas. Las junta(1) de los sucesivos tramos de bóveda que se iban construyendo se solapaban con el trasdós del fajón, de modo que quedaban ocultas, por lo que el arco contribuía así al embellecimiento de la bóveda. A este respecto cabe añadir que la segmentación visual provocada en la bóveda por los arcos fajones la realza y le dota de un ritmo diferente, pues rompe la monótona austeridad de la superficie continua.

 

 

esbozos de bóvedas de cañón romanas sin
arcos fajones

Bóveda de cañón corrido para sostener el graderío
del circo romano. Tarragona. Finales del siglo I.

Ergástula romana de Astorga (León) con bóveda
de cañón corrido, hoy museo. Aún se aprecian
las llagas de los diferentes tramos. Año 30 .

Iglesia del monasterio de San Pedro de Roda.
Puerto de la Selva (Gerona). Siglo IX.

Bóveda de cañón sin pilastras ni columnas que
las reciban. Sala superior del palacio de Santa
María del Naranco. Oviedo. Siglo IX.

Estribos de descarga que suplen la ausencia de
pilastras o columnas en el interior. Palacio de
Santa María del Naranco. Oviedo. Siglo IX.

Arcos fajones que impidieron el derrumbe de la
nave, no de la bóveda (sustituida por techumbre
de madera en 1985). Iglesia de San Martín. Arto
(Huesca). Siglo XII.

Bóveda de cañón corrido de la iglesia renacentista-
barroca de San Andrés. Mantua (Lombardía, Italia).
1462-1790.

Bóveda de cañón corrido de la catedral de la
Asunción. Cuernavaca (Morelos, México).
Siglo XVI.

Arcos perpiaños en bóveda apuntada. Ermita
de Santa María de la Sorejana. Cuzcurrita
de Río Tirón (La Rioja). Finales del siglo XII.

Iglesia de San Miguel. Olmedo (Valladolid).
Siglo XIII.

Iglesia del M.º cisterciense de Santa María.
Poblet (Vimbodí, Tarragona). Siglo XII.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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