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Sillares y mampuestos

jeroglífico

Del griego ἱερογλυφικός (yeroglifikós), compuesto de ἱερός (yerós), ‘sagrado’, y γλύφειν (glífein), ‘cincelar’ o ‘grabar’. Escritura que representa las palabras con figuras o símbolos que aluden directamente al significado, y no mediante signos fonéticos o alfabéticos. Frente a la abstracción del abecedario de la mayoría de las lenguas semíticae indoeuropeas, la concreción figurativa de la escritura jeroglífica —propia de las primitivas civilizaciones del Oriente Medio, y muy especialmente de Egipto— evocaba esquemáticamente cosas reales, animales, personas y objetos cotidianos. El carácter sagrado que se le atribuye no radica en la creencia de que solamente fuera conocida e interpretada por los sacerdotes, pues la realeza, los altos cargos y los escribas también la conocían, sino en que el uso de dicha escritura se reservaba exclusivamente para templos y tumbas, lugares consagrados a los dioses.

Cuando la escritura jeroglífica perdió su sacro confinamiento, evolucionó hacia la escritura hierática, de rasgos más simples, hasta que terminó transformándose en demótica, con signos más estilizados y algunos lexemas griegos.

 

 

Escritura jeroglífica. Cámara funeraria de la pirámide
del faraón Unis (2342-2322 a. e.). Saqqara
(cerca de El Cairo).

Escritura hierática. Papiro Ani (del llamado
‘Libro de los Muertos’), procedente de una
tumba de Luxor. 1300 a. e. Museo Británico.

Escritura demótica. Piedra Rosetta (196 a. e.),
exhumada en 1799 por los franceses y traducida
por Champollión en 1822. Museo Británico.
Londres.