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Sillares y mampuestos

opus caementicium

(escríbase: opus caementicium  u «opus caementicium»)

Material de construcción muy utilizado por los romano—que aprendieron posiblemente de los etruscos—, consistente en una mezcla de agua, cal, arena, guijarros o piedra menuda (preferentemente toba o tufo volcánico), cuya resistencia y solidez una vez fraguado era comparable y hasta superior en algunos casos a las que proporcionaban los sillares. Su bajo costo y su rápida obtención hicieron del opus caementicium el aliado indispensable para levantar los ingentes muros, bóveday cúpulaque todavía hoy desafían al tiempo y los elementos. La posterior argamasa y el moderno hormigón son sus parientes más cercanos. Para encubrir el tosco aspecto de tan recia obra (2) la cubrían total o parcialmente de placas de mármol o de piedra arenisca (los llamados «sillares de hoja»), o bien la revestían, sobre todo en el interior, de vistosos estucos.

 

 

Opus caementicium en el muro exterior del anfiteatro
de Mérida (Badajoz). Finales del siglo I. Obsérvese el
descarnado de la parte superior y el todavía intacto
de la inferior revestido de sillares de hoja.

Torre funeraria romana de San José. Opus
caementicium forrado de sillares de hoja.
Villajoyosa (Alicante). 2.ª mitad del siglo II.

Bóveda de opus caementicium para sostener el
graderío del circo romano de Tarraco. Tarragona.
Finales del siglo I.