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Sillares y mampuestos

paleocristiano

Estilo (1) artístico sin relevancia desde el punto de vista de la innovación, que se desarrolla en Occidente especialmente a partir del año 380, cuando el emperador Teodosio declara el cristianismo como religión oficial del Imperio, y perdura hasta el asen­tamiento de los pueblos bárbaros en Europa, en torno al siglo VI. En Oriente tiene su réplica y continuación en el arte bizantino.

Al constituirse Roma como eje de la cristiandad, comienzan a aflorar aquí las pri­meras manifestaciones del arte paleocristiano, que no hacen sino tomar del arte romano sus elementos fundamentales, tanto en arquitectura como en las artes  figurativa(1). Las muestras iniciales, sin embargo, hay que buscarlas en las catacumbas, hipogeos inmemoriales de la capital del Lacio y de otras culturas, que los cristianos utiliza­ron asiduamente como cementerio y lugar de culto en su periodo de clandestinidad hasta el Edicto de Milán de 315. En ellas expresaron artísticamente su fe con símbolos y pinturas, y configuraron criptas con arcosolios, en los que honraban a los difuntos más ilustres. Con la pax constantiniana a comienzos del siglo IV los cristianos hacen valer la recién promulgada libertad religiosa para instalarse en espacios públicos, y es entonces cuando la basílica, habitual establecimiento administrativo del Imperio romano, toma el relevo como lugar de reunión cristiana, al mismo tiempo que se potencia el baptisterio —común también a las religiones pa­ganas—, edificio generalmente exento donde se celebraba el bautismo por inmersión. Los sarcófagos cristianos fueron igualmente una continuación del arte funerario romano.

 

 

paleocristiano

Mausoleo de Constantina o iglesia de Santa
Constanza. Roma. Finales siglo IV.

paleocristiano3

Catacumbas de vía Latina. Roma. Siglo IV.

Arriba: sarcófago del siglo IV. Museo de Bellas
Artes. Valencia. Abajo: sarcófago de Berja
(Almería). MAN, Madrid. Siglo IV.