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Sillares y mampuestos

circo

En la civilización romana, espacio lúdico de 400 a 600 m de longitud por 90-120 m de anchura. Inspi­rado en los hipódromos griegos, era destinado a carreras de carros o cuadrigas y otros espectáculos y conmemoraciones. Arquitectónicamente estaba estructurado por un graderío con estructura de cávea con cúneoy vomitorioque recorría todo el perímetro y la espina (1), una plataforma estrecha de unos dos metros de alto que dividía longitudinalmente el recinto en dos mitades, dando lugar a sendas pistas para las competiciones. Por exigencia de sus dimensiones el circo siempre se construía extramuros. El mayor del Imperio y de Roma —la urbe contaba además con el circo Flaminio, también de época republicana, y el circo de Majencio—, el Circus Maximus tenía un aforo de 300.000 espectadores.

Hispania también tuvo circos. Hoy solo vemos completamente despejado el perímetro de uno de ellos: el de Mérida, ya reducido a solar (2). El de Segóbriga (Saélices, Cuenca) —posiblemente inacabado— está localizado, pero todavía no ha sido excavado en su totalidad. Bajo zonas urbanas, con un trazado enteramente reconocido mas no desenterrado, están los circos de Tarragona y Toledo, de los cuales, sobre todo en el de Tarraco, pueden visitarse algunas ruinas notables. Arrasados y sepultados bajo el caserío (1), se han documentado los circos de Valencia (entre la plaza Nápoles-Sicilia y El Patriarca), Calahorra (paseo de Mercadal), Sagunto (calle Huertos) —del que solo son visibles algunos restos de la puerta principal—, Alhambra (Ciudad Real) —bajo la carretera N-430— y Córdoba (el solar que hoy ocupan el palacio y los jardines de Orive). Por último, se sabe que también lo tuvieron Itálica (Santiponce, Sevilla) y Cartagena (Murcia).

 

 

Representación idealizada del primitivo circo
Máximo de Roma. Siglo VII a. e.-siglo VI.

Estado actual del circo Máximo de Roma.

Circo de Emérita Augusta (Mérida, Badajoz).
Siglos I-VI.

Panorámica de 1930 del P.º de Mercadal, ubicación
del circo de Calagurris (Calahorra, La Rioja).
Siglo I a. e.-siglo VI.

La actual plaza de la Fuente de Tarragona y
los edificios que la rodean ocupan el solar
donde estuvo el circo romano a finales del
siglo I y hasta su desaparición en el Medievo.

Curva del circo romano de Toledo correspondiente
a la zona de la puerta Triunfal, con restos de la
arquería que soportaba el graderío.

 

 

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